Юго-восток Эстонии: окрестности Валги

Восточнее Валги начинается самая холмистая и самая заповедная часть Эстонии. Здесь расположен городок Выру с населением в 13 000 человек. Выру знаменит, прежде всего, археологическими раскопками Роозисаар на северо-восточном берегу озера Тамула.

В результате работ стало ясно, что человек обжил эти места еще в каменном веке, более 5000 лет назад. Гордость города — два собора, связанных с благорасположением к городку императрицы Екатерины Второй. Церковь Св. Екатерины — лютеранская. Для строительства церкви императрица Екатерина Вторая пожертвовала 28 000 рублей серебром. Освящение состоялось в 1793 году.

Здание выстроено в стиле классицизм с одной колокольней и с большими арочными окнами. В 1879 году был реконструирован шпиль.

Практически одновременно с лютеранским храмом стал строиться православный собор Св. Екатерины. Собор также выполнен в стиле неоклассицизма, и только наличие дополнительной башенки помогает сразу отличить его от лютеранского храма.

На берегу Псковского озера расположен курортный центр Вярска. В этом тихом месте имеется всего лишь несколько зданий: малая пристань, школа, грязелечебница, аквапарк, православная церковь и культурный центр. Есть также певческое поле для местных праздников. На берегу озерной протоки, которая называется «Теплое озеро», размещен санаторий «Вярска».

Санаторий использует минеральные воды Вярска, что в комплексе позволяет лечить такие заболевания, как язва желудка, воспаление желчного пузыря, хронические болезни дыхательных путей у детей.

В комплексе с санаторием действует аквапарк — один из 3-х в Европе аквапарков, после Баден-Бадена и Карловых Вар, где используется настоящая минеральная вода из глубоких скважин. Кроме минеральной воды и лечебной грязи гостям санатория предоставляются и многие другие сервисы: различные виды массажа, тепловое исцеление и многое другое. Здесь вообще приятно отдыхать — на берегу озера, в окружении сосновых лесов.

Санаторий Вярска располагается на территории Сетумаа — «земли сетов». Сами сету — или «псковская чудь» — маленькая (около 10 000 человек) угро-финская народность. Их язык считается эстонскими специалистами особым диалектом эстонского, хотя сами сету полагают, что это такой же особый финно-угорский язык, как ливский. Сету в отличие от эстонцев исповедуют православие.

В Вярске имеется Хутор-музей сету, в котором можно познакомиться с сетуской хуторской архитектурой конца 19 — начала двадцатого века, с предметами быта того времени. Туристы могут заказать уроки рукоделия, сетускую свадебную программу, еду, приготовленную по старинным рецептам. Можно также истопить традиционную баню по-черному.

Неподалеку находятся пещеры Пиуза, которые возникли в 1922 году в результате разработки и добычи кварцевого песка для нужд стекольной индустрии. Находящиеся в Пиузе подземные туннели стали местом зимовки рукокрылых, здесь зимует самая крупная в Восточной Европе колония летучих мышей. Посетить пещеры разрешено в сопровождении гида.